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化石证据揭秘暴龙如何在极寒的北极圈内生存繁

发布时间:2021-07-17 20:54   来源:互联网    作者:admin   浏览数:

  恐龙在我们的印象中是生活在温暖环境中的庞然大物,但是我们已经在极地发现了它们的化石。尽管恐龙出现在极地,但是依然有很多人认为它们只有在夏季才会来到这里,当寒冷的冬季来临,恐龙就会前往温暖的南方躲避寒冷。最近,古生物学家通过微小的化石破解了极地恐龙的生存秘密,原来它们终年都会生活这里。

  生活在北极圈里的恐龙们

  阿拉斯加是美国国土,位于北极圈之内。古生物学家通过化石发现证明了早在距今7000多万年前的晚白垩世时期,这里就生活着许多恐龙。通过在王子溪组地层的发掘,古生物学家发明并命名了暴龙类的白熊龙(Nanuqsaurus)、驰龙类的驰龙(Dromaeosaurus)、蜥鸟盗龙(Saurornitholestes),属于鸭嘴龙类的埃德蒙顿龙(Edmontosaurus)、属于角龙类的厚鼻龙(Pachyrhinosaurus),属于肿头龙类的阿拉斯加头龙(Alaskacephale),还有未定种的似鸟龙类、伤齿龙类、纤角龙类和小型的鸟脚类等等。没想到,白垩纪时期的北极圈内竟然生活着这么多恐龙。

  恐龙时代的地球比今天要温暖得多,就拿王子溪组地层来说,当然的年平均气温约为6℃,即便是在最冷的月份,气温也有2至4℃,所以保证了许多动植物能够在这里生存。

  尽管温度在0℃以上,但是对于爬行动物和两栖动物来说依然是无法接受的,所以在王子溪组地层中并没有找到这两类动物的化石。虽然在分类上被归入爬行动物,但是各种各样的恐龙却与其他爬行动物不同,因为它们能够在极地生存,再次证明了恐龙是温血动物。

  王子溪组的细小化石

  恐龙是终年生活在极地里,还是季节性迁徙的呢?这一直是个疑问。为了找到答案,来自阿拉斯加州立大学和佛罗里达州立大学的古生物学家来到阿拉斯加,他们在挖掘王子溪组地层中的化石时意外发现了许多细小的化石,因为这些化石实在是太小了,人们不得不将从地层中挖出的泥土拖到河边一点点滤洗,就像淘金一样。

  古生物学家研究了细小化石后发现它们竟然属于七种不同的恐龙,而且全都是刚刚出生不久的小恐龙。如果对比人类的年龄,都处于婴儿期!

  处于婴儿期恐龙化石的发现有着重要的意义,因为恐龙蛋的孵化周期很长,大型的鸭嘴龙类孵化的时间长达171天,小型的角龙类孵化周期也有83天。如果恐龙在春季来到极地产卵,也就是4月份,那么最后一批小恐龙要到9月才能孵化,而这个时候极夜马上就要降临了,而小恐龙们并没有能够跟着父母进行长途迁徙,怎么办?

  开启极地夜生活模式

  既然无法进行迁徙,那么就留在极地过冬吧。正是因为在阿拉斯加发现了刚刚孵化出来的小恐龙的化石,古生物学家认为恐龙其实是终年生活在极地,而不是周期性的进行迁徙。

  晚白垩世时期的阿拉斯加位于北纬80至85°之间,前面也提到过当时的气候远比今天温暖湿润,陆地上生长着大片的森林,足够养活数量众多的植食性恐龙,而这些植食性恐龙又是肉食性恐龙的主要猎物。

  除了要面对较低的温度,生活在极地的恐龙要面对的另一个问题就是极夜。当冬季到来,日照时间大大缩短,甚至长时间看不到太阳,成年恐龙和刚孵化出来的小恐龙又将如何面对呢?这也成为古生物学家未来要揭开的谜题!

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